Sinds ik mijn vrouw heb ontmoet – dat was in 1994 – heb ik gesnurkt. Dat wil zeggen, daarvoor waarschijnlijk ook, maar door haar weet ik dat ik dat doe. Eens in de zoveel tijd liet ze me weten dat het weer raak was. Omdat ze dat slechts af en toe te berde bracht, heb ik daar nooit iets aan proberen te doen. Tot gisteren, 15 oktober 2021. Ze was op de andere kamer gaan liggen – mijn kleinzoon was met kamp – en nog had ze er last van. De vraag is: hoe kom je er van af? Ik ga op onderzoek…

Wat zijn de oorzaken?

Als je gaat slapen, verslappen je spieren, en aangezien je tong ook een spier is, verslapt die ook en zakt Рals je op je rug ligt Рnaar beneden. Daardoor verkleint hij de luchtweg. Dat kan leiden tot snurken. Het is te vergelijken met het leeglopen van een ballon, waarbij de lucht dan heel snel door een smalle doorgang stroomt met als gevolg dat dit deel gaat trillen en geluid maakt. Als de neus verstopt zit, bijvoorbeeld omdat je verkouden bent, kan dat hetzelfde effect hebben.

Ook alcohol drinken, eten voor het slapen gaan, slaapmiddelen en roken (dat maakt het snurken erger) of overgewicht kunnen het snurken veroorzaken of versterken.

Wat zijn de gevolgen?

Snurken wordt vaak veroorzaakt door slaapapneu – korte perioden van adem stilstand – is een stoornis waardoor gezondheidsproblemen door kunnen ontstaan.

Hartproblemen
Onderzoek wijst uit dat slaapapneu het risico op cardiovasculaire problemen, waaronder verhoogde bloeddruk en kransslagader-ziekte verhoogt. Uiteindelijk kan dit leiden tot een hartaanval. Chronische snurkers zouden tot twee keer meer kans lopen op (fatale) hartproblemen. Ook hartritmestoornissen komen vaker voor. Behandelingen als CPAP (continuous positive airway pressure) neutraliseren de dreiging.

Reflux
Slaapapneu en het terugvloeien van maagzuur (gastro-oesofageale reflux) gaan hand in hand door de verstoorde manier waarop de keel wordt afgesloten tijdens het slapen. Hierdoor ontstaan drukveranderingen die de inhoud van de maag naar boven kunnen zuigen tot in de slokdarm. Overgewicht (één op de twee mensen met overgewicht leidt aan het slaapapneu-syndroom) lijkt hierbij een bepalende rol te spelen. Zowel slaapapneu als reflux ebben weg wanneer mensen opnieuw een gezond gewicht bereiken.

Hoofdpijn
Snurkers die vaak wakker worden met hoofdpijn, hebben dat wellicht niet alleen door het gezeur van hun partner. Studies tonen aan dat snurken en slaapapneu van nature gepaard gaan met hoofdpijn in de ochtend. Hetzelfde geldt voor insomnia.

Ongevallen
Slaapapneu en snurken zorgen in veel gevallen ook voor slaaptekort. De vermoeidheid doorheen de dag kan zodanig intens zijn, dat je sneller ongevallen veroorzaakt. Denk maar aan in slaap dommelen achter het stuur.

Beroerte
Hoe intenser je snurkt, hoe groter de kans op vernauwde aders in de nek, als gevolg van vetophoping. Wie luid en langdurig snurkt, verhoogt dus op lange termijn zijn risico op een beroerte.

Irritatie/depressie
Slaapapneu en snurken hebben niet alleen een negatieve impact op je lichaam, ook je geest blijft niet gespaard. De (over)vermoeidheid die er mee gepaard gaat, kan leiden tot irritatie, angstgevoelens en depressieve gedachten.

Conclusie: Chronische snurkers steken hun kop beter niet in het zand. Laat je onderzoeken en – indien nodig – behandelen. Zo blijf je van heel wat miserie gespaard.

Wat kan ik er zelf aan doen?

Klinieken

Als je ‘snurken’ intikt bij Google komen er 552.000 sites boven water. De eerste is Kliniek voor Snurken en Apneu. Er stond bij: ‘Al 28 jaar de grootste snurk-kliniek van Nederland. Maak nu gratis een afspraak’. Op deze site vind ik de volgende informatie:¬†4 miljoen Nederlanders snurken,¬†60% van de snurkers is man, 40% is vrouw, een snurker kan geluiden produceren tot wel 70 decibel, snurken kan erfelijk zijn, alcohol-, medicijngebruik en overgewicht kunnen een rol spelen bij snurken’. Geen daarvan zijn op mij van toepassing.

Anti-snurk beugel

De oplossing is volgens deze site, een anti-snurkbeugel in je mond. De reviews zijn grotendeels heel positief: niet alleen het snurken wordt aanzienlijk minder, maar ook de bijwerkingen van snurken (apneu, ‘s morgens vermoeid wakker worden, meer energie overdag, etc,) verdwijnen. Een nadeel is dat het gemiddeld nogal wat tijd kost om aan deze beugeltje wennen. ¬†‘Een aanrader. Kan het niet meer missen, neem het overal mee naartoe’. Het klinkt allemaal heel plausibel, maar zo’n apparaat in mijn mond ‘s nachts lijkt me niks.

SnoreBlock

De volgende was SnoreBlock, een beugeltje in je neus. Ook daarover zijn de meeste gebruikers zeer tevreden. Niet alleen is bij velen het snurken verleden tijd, ook dankzij deze beugel ervaren deze gebruikers diverse lichamelijke voordelen:  gewichtsverlies en een verlaagd cholesterolgehalte. Klinkt mooi, het beugeltje ziet er ook top uit, maar nee, niets voor mij.

Apps

Zelf hoort iemand die vaak snurkt – en soms zelfs oorverdovend – daar niets van. Om erachter te komen wat er ‘s nacht gebeurt kun je denken aan een app. Die leg je op je nachtkastje en dan kun je er in ieder geval achterkomen hoe (zwaar) jij zelf snurkt. Ook kan je er zo achterkomen hoe ernstig je snurkt (bijvoorbeeld apneu), in de zin van: is het nodig om professionelere hulp te zoeken.

Operatie

Ook kan je overwegen om je te laten opereren. Dis is vaak wel een behoorlijk serieuze actie. Laat je in ieder geval goed voorlichten en check ervaringsdeskundigen.

Andere houding

Dat heeft mij het beste geholpen. Niet dat ik meteen stopte met snurken, maar het verminderde sterk volgens mijn vrouw. Genoeg in ieder geval  om haar wakker te houden. Daarvoor gebruikte ze wel oordopjes.

Succes!

Leave a Reply