Langdurige, hevige stress heeft een grote negatieve invloed op je  immuunsysteem, terwijl diepe ontspanning daar juist een positieve invloed op heeft. Je kunt daarbij denken aan mediteren, mindfullness of (starten met) yoga. Maar wat is yoga en hoe kan jij van de voordelen daarvan profiteren?

Wat is het?

Het woord ‘yoga’ is afgeleid van het Sanskriet ‘yuj’, dat ‘verbinding’ betekent. Yoga is een alomvattende levenswijze die je leert om met meer aandacht te zorgen voor jezelf, je medemens, de aarde en de dieren. Daarbij doe je fysieke oefeningen, meestal onder leiding van een docent – maar je kunt het ook gewoon zelf thuis doen – waarbij de ademhaling een heel belangrijke rol speelt.

Bij yoga gaat het over het verbinden en in evenwicht brengen van alle schijnbaar tegengestelde begrippen: lichaam en geest, buiten en binnen, spanning en ontspanning, enz. Hierdoor komen we uiteindelijk tot een natuurlijke staat van zijn, ‘waarin het leven in zijn heelheid kan worden ervaren, wat leidt tot rust, ontspanning en je bewust zijn van jezelf en van wat er om je heen gebeurt’.

Als je leeft, ervaar je soms mooie momenten, maar soms ook loop je tegen problemen aan. Juist in die situaties is het belangrijk om gefocust en relaxt te blijven. Daarbij kan Yoga je helpen; yoga traint je namelijk om rustig, relaxed en gegrond te blijven, juist tijdens momenten van stress.

Wat zijn de voordelen?

Eigenlijk is yoga een soort therapie. Door yoga-oefeningen te doen, leer je je lichaam, maar ook je geest beter kennen. Daarbij leer je naast de oefeningen, ook andere vaardigheden aan die je in lastige situaties kunnen helpen om bij jezelf te blijven. Je leert door yoga dus beter (en dieper) te ontspannen, beter te ademen, bewuster te worden van wat je met je lichaam kan en meer in balans te komen, zowel lichamelijk als geestelijk.  Yoga helpt je dus op geestelijk nivo, maar ook op lichamelijk nivo. De yogahoudingen (asana’s) zorgen voor een leniger lichaam, terwijl je focust op wat je doet, je gedachten en je ademhaling, waardoor je lichaam en geest meer in balans komen. Stel je dat eens voor…

Je zou het zo kunnen zeggen: als je in staat bent om een tijdje in een ongemakkelijke pose te blijven, en dan gewoon rustig door te ademen, train je jezelf om in lastige situaties ook rustig te blijven. Als je computer raar doet, mensen dingen van je vragen waar je geen tijd voor, of geen zin in hebt, of je bent iets vergeten en moet omkeren om het op te halen, is het verleidelijk om je over te geven aan frustratie, boosheid en stress. Door te oefenen om kalm te blijven in dit soort (en andere) oncomfortabele situaties, zowel fysiek als mentaal, train je jezelf om onder alle omstandigheden rustig te blijven. Ook juist op de moeilijke momenten.

Yoga zorgt, samengevat, voor een grotere balans in het lichaam, waardoor alle onderdelen in het lichaam (organen, klieren, gewrichten, zenuwstelsel, bloedvaten, evenwicht, etc.) beter functioneren. Dat betekent dat je immuunsysteem versterkt wordt en jij minder vaak met lichamelijke en geestelijke klachten te maken krijgt. Het ultieme gevolg is dat je er simpelweg een leniger, gezonder en – ook niet onbelangrijk – prettiger mens van wordt.

Wat heb je er aan?

Je hoort tegenwoordig vaak het begrip ‘in het hier en nu’. Dat betekent dat je nergens anders mee bezig bent, dan met wat er op dat moment gebeurt, niet in het verleden of in de toekomst. Dat is de basis van yoga! Je luistert naar de stem die je vertelt wat je moet doen, of naar rustgevende muziek, ondertussen focus je je op je ademhaling. Dit leidt ertoe dat je in een heerlijke, bewuste diepe ontspannende staat komt. Je ervaart wat er met en vooral in je lichaam en geest gebeurt, en krijgt zo inzicht in de wisselwerking tussen denken en voelen. Zo word je je eerder bewust van stress en vermoeidheid en kun je daar eerder op anticiperen. Dat is een vaardigheid die je in deze gestresste maatschappij (en stressvolle tijd) goed van pas kan komen. Daarnaast levert het je meer energie, een betere nachtrust en (samengevat) een gezonder leven op.

Wat kan ik er zelf aan doen?

Je begint met het inwinnen van praktische informatie: hoe ingewikkeld is dat? Nou, eigenlijk is dat helemaal niet zo ingewikkeld. Zeker als je thuis yoga-oefeningen wilt doen, heb je niets meer nodig dan een plek waar je je kan ontspannen met zicht op je computer. Dat betekent dat je daar ruimte voor (moet)  hebben, maar ook dat er weinig afleiding is. Volg vervolgens de aanwijzingen van degene die de les geeft op. Dat is eigenlijk alles. Dus, is mijn advies, begin met het bekijken van You Tube-filmpjes. Kies er een uit waarbij je je goed voelt en doe gewoon mee. Ervaar zo zelf wat het is, en wat het met je doet.

Wil je het toch – misschien als stok achter de deur – drastischer aanpakken, dan kan je op zoek gaan naar iemand die tegen betaling lessen geeft, die je ook gewoon thuis kunt volgen.

Natuurlijk kan je ook ergens anders  op yogales. Zoek een yogaschool die je aanspreekt en maak een afspraak voor een proefles. Mocht je dat eng vinden – want  je kent die mensen niet, je begint net…, allemaal gedachten die je daarvan kunnen weerhouden – vraag dan iemand om met je mee te gaan. Dan is het alleen nog een kwestie van gaan. Als je eenmaal door de zure appel heen hebt gebeten, en het bevalt je (en waarom zou het je niet bevallen?), kan je er heel veel plezier aan beleven. Misschien wel de rest van je leven…

Samenvattend

Yoga is goed voor lichaam en geest, versterkt je immuunsysteem en zorgt er voor dat je lichaam, als kers op de taart, soepeler wordt. Je zal merken dat je daardoor energieker voelt en meer in balans. Het geeft je tools om in lastige situaties toch relaxt te blijven. Vaak kun je eerst een gratis proefles doen.

Waar kan ik nog meer informatie vinden?

Waar niet? zou mijn tegenvraag zijn. Er is op internet veel informatie te vinden over yoga, maar ook als je zoekt naar oefeningen, vind je een hele trits op bijvoorbeeld You Tube. Een voorbeeld daarvan is happywithyoga.com. Je ontvangt dan ook meteen een handig e-book over yoga.

Ook zijn er veel boeken geschreven over yoga. Op https://yoga-international.nu/reportage/lekker-lezen-5-goede-boeken-over-yoga vind je 5 – goede – boeken.

 

Leave a Reply