Heb je wel eens gehoord van het paleodieet? Dit dieet is het meest gezocht op zoekmachines, misschien omdat er nogal wat geruchten de ronde doen: het zou vooral uit veel vlees bestaan, je mag veel dingen niet eten en hoe combineer je dat met uit eten gaan? Maar eigenlijk is dit dieet heel gezond en is het helemaal niet moeilijk vol te houden. Maar wat is het precies, wat is de gedachte erachter, wat mag wel en wat mag niet?

Het paleodieet staat inmiddels alweer een jaar of tien in de top-5 van de populairste diëten. Dat is in mijn ogen volkomen terecht, al kan je er wel een paar kanttekeningen bij zetten. Het bestaat uit natuurlijke voedingsmiddelen die onze bet bet betovergrootouders al sinds de steentijd (paleolithicum, vandaar de naam) aten en dronken. Samengevat mag je eten en drinken wat je wil, mits het biologisch, dus natuurlijk, onbrewerkt is. Dat zijn voedingsproducten die zo uit de natuur komen, waar niets op, aan of in zit wat wij mensen er aan hebben toegevoegd. Puur natuur dus!

Wat is het precies?

Bij het Paleo dieet eet je dus net zo als onze verre voorouders uit de oude steentijd deden. De filosofie achter het dieet is dat er in die tijd louter natuurlijk werd gegeten en gedronken en dat ons lichaam sinds die tijd nauwelijks is veranderd. Dus waarom zouden we nu anders moeten eten? Anderen gaan verder dan dat; we zouden niet alleen moeten eten als onze verre voorvaderen (koolhydraatarm en eiwitrijk), maar ook zo moeten leven: veel bewegen en weinig zitten.

Vlees

In het begin stond dit dieet vooral uit veel vlees, vanuit de gedachte dat de oermens vooral leefde van vlees. De laatste jaren is daar verandering in gekomen. De gedachte dat de oermens vooral van vlees leefde, is achterhaald. Aangezien de mens toen nog geen vee hield, waren ze voor vlees afhankelijk van wilde dieren. Daar waren er maar weinig van in die tijd. En als ze al zo’n beest in het vizier hadden, had je hem nog lang niet gevangen, laat staan gedood. Want deze beesten waren veel sterker dan de mens. Dus is het zeer onwaarschijnlijk dat ze elke dag vlees aten.

En als het wel lukte om zo’n beest te vangen, en ze zich tegoed hadden gedaan aan dit buitenkansje, konden ze de resten weggooien. Want koelkasten bestonden in die tijd nog niet, dus vlees lang bewaren was geen optie. Nog los van het feit of rauw vlees wel zo lekker was, ze kenden immers nog geen vuur. Desalniettemin was het wel vlees van goede kwaliteit; het kwam van dieren die echt in de natuur geleefd hadden en geen antibiotica, hormonen of onnatuurlijk voedsel kregen. Ook aten zij voornamelijk de meest voedzame delen van het dier, de organen.

Was het zo dat vlees, veel vlees de basis was van het paleodieet, tegenwoordig gaat men er van uit dat de oermens om bovenstaande redenen helemaal niet zo veel vlees at. Bijkomende reden is dat vlees tegenwoordig  het moderne vlees niet te vergelijken is met het vlees dat ze toen aten. Tegenwoordig zitten er allelrei toevoeingen in, die er toen niet in zaten. Ook gaat men er nu vanuit dat deze mensen geen  zuivel tot zich namen. Ze hielden immers geen vee. Maar ook koolhydraten vormen nog maar een bescheiden onderdeel van dit dieet. Om duidelijke redenen zijn geraffineerde, bewerkte voedingsmiddelen er helemaal van uitgesloten, net als graan, peulvruchten en nachtschades (bijvoorbeeld tomaten en aubergines). Het dieet bestaat derhalve uit plantaardige voedingsproducten zoals planten (groentes), fruit, noten, zaden, eieren, vis. etc. en water.

Van dieet naar leefpatroon

Maar inmiddels staat het dieet niet meer op zichzelf, maar is het een onderdeel van een leefpatroon geworden; de regels gelden dus niet alleen meer voor voeding, maar ook voor leefstijl; de mensen zaten in die tijd, mag je aannemen, veel minder dan wij. Simpelweg omdat ze de hele dag op pad waren om voedsel te vinden. Als jagers en verzamelaars probeerden ze dieren te vangen, maar ook om planten, bessen, noten, eieren, water en kleinwild te verzamelen. Dus liepen en renden ze veel, hetgeen veel energie kostte. Deze inzichten hebben er voor gezorgd dat de gedachten achter het paleodieet zijn veranderd: vlees mag, mits schoon (biologisch) en met mate, datzelfde geldt voor koolhydraten, terwijl je net zo veel eiwitrijke producten mag eten als je op kan als ze maar biologisch van aard zijn. Daarnaast is veel bewegen een must.

Onze genen

Waarom is dit dieet zo gezond? Dat heeft veel te maken met het eet- en leefpatroon dat we tegenwoordig hanteren. Dat is namelijk hoogst ongezond; we eten voor het grootste deel bewerkte, industriele voedingsproducten, dat zijn natuurlijke voedingsproducten waaraan synthetische of chemische additieven zijn toegevoegd. Deze lichaamsvreemde stoffen herkent ons lichaam niet als voeding.

Het eten wat wat onze voorvaderen in de steentijd tot zich namen was puur natuur, daar zat niets aan, in of op wat het ongezond maakte. Aangezien de bedenkers van dit dieet er van uitgaan dat ons lichaam sinds die tijd niet is veranderd, is dit tegenwoordig nog net zo gezond als toen.

De belangrijkste reden om aan te nemen dat het gezond is, is omdat wetenschappers hebben uitgevonden dat ons dna zich maar heel langzaaam aan veranderende omstandigheden (half procent per miljoen jaar) aanpassen. Daarom is het zeer aannemelijk dat ons lichaam goed om kan gaan met dit ouderwetse voedingspatroon. Ons lichaam weet niet beter. Het belangrijkste uitgangspunt van dit dieet is dan ook dat voeding die we vanaf de oorsprong van de mens als soort aten en dronken ook nu nog heel gezond is. Zeker als je het vergelijkt met wat er nu dagelijks op ons bod belandt.

Dat het echt gezond is, is inmiddels bewezen. Sowieso is het veel gezonder dan de voeding die ons tegenwoordig vanuit supermarkten wordt aangeboden. Om dat te kunnen beoordelen, hoef je geen wetenschapper te zijn. Omdat ons lichaam dit kent en er mee om weet te gaan, en omdat het niet, zoals nu, allerlei ongezonde stoffen bevat die de industrie er aan toe heeft gevoegd: bewerkte, industriele voeding, chemische toevoegingen en afvalstoffen, etc. is het eetpatroon dat onze verre voorvaderen hanteerden, voor ons nog steeds het meest gezonde. Gezien het enorme aantal chronisch zieken, lijkt deze conclusie gerechtvaardigd. Terug naar af, is dus de boodschap.

 

 

Leave a Reply